Slavery in Libya: We Are All Responsible

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*English version below*

Concernant la situation en Libye, pour ma part, nous sommes tous collectivement responsables. Cette situation est le résultat d’un processus qui se déroule devant nos yeux depuis des années et des décennies même. Elle est la conséquence logique combinée de conspirations impérialistes de pays occidentaux, de la trahison des gouvernements africains, de la complaisance si ce n’est de la complicité de la communauté internationale, dont l’ONU est la représentante, et du laisser-faire des populations respectives de tous ces pays. Tout le monde dans tous les pays sait que l’esclavage est un crime ultime, les esclavagistes, les esclaves et les spectateurs comme nous. La Libye ne fait pas exception. À partir de ce moment là, on peut se demander qui est véritablement la victime et l’esclave de qui.

Notons tout de même le comble grotesque d’un migrant ayant fait acte d’une foi gigantesque en la liberté en décidant de quitter son pays et de braver les difficultés géographiques et environnementales du parcours qui l’amène aux frontières libyennes – acte que beaucoup de spectateurs comme nous n’aurions jamais eu le courage de poser – et qui dans sa volonté la plus ferme de devenir libre se retrouve dans une situation d’esclavage nous ramenant 10 siècles en arrière…

Franchement, devant ça, l’émotion et l’indignation, même si compréhensibles, sont insuffisantes et je me risquerais même à dire inadéquates. En effet, si on en arrive à une telle situation aujourd’hui, il faut se demander si au fond ce ne sont pas nous tous qui sommes esclaves de nous-mêmes. On a créé l’expression « esclavage moderne » dans un espoir aveugle d’en avoir terminé avec le type d’esclavage ayant marqué les siècles précédents, alors que tous les jours des actes sont posés autour de nous nous ramenant consciemment ou inconsciemment à l’esclavage « ancien ». Time to wake up and to look at ourselves in the mirror! Nous sommes tous ces hommes et femmes vendus comme des bêtes, mais quelque part nous sommes également tous ces marchands d’esclaves, ces maîtres d’esclaves et ces gouvernements endormis et complices.

——

Regarding the slavery situation in Libya, I personally think that we are all collectively responsible. It is the result of a process that has been unfolding before our eyes for a number of years and even decades. It’s the logical combined consequence of imperialist conspiracies of the Western world, the betrayal of African governments, the complacency if not complicity of the international community, represented by the UN, and the laisser-faire of the respective populations of all these countries. Everybody in all these countries knows that slavery is an ultimate crime, the slaves, the masters, the traders and the bystanders like us. Libya is no exception. Once we realise that, we can ask ourselves who is really the victim and the slave of whom.

Let’s stop and look for a moment at this grotesque situation of a migrant who has professed a strong faith in freedom when deciding to leave his country and face the geographic and environmental challenges of his journey towards the Libyan borders – a faith that a lot of bystanders among us would never have been able to demonstrate – and who, in his firm willingness to become free, ends up finding himself in a situation of slavery taking us 10 centuries back in history…

Honestly, the emotion and the indignation, although understandable, are certainly insufficient and maybe even inadequate. If we manage to be in such a situation today, we have to wonder whether we are not the ones enslaved by ourselves. We created the expression « modern slavery » in a blind hope that we were done with the type of slavery that marked previous centuries, while all the while everyday actions are taken around us that lead us consciously or unconsciously to « ancient » slavery. Time to wake up and to look at ourselves in the mirror! We are all these men and women sold like animals, but somewhere we are also all these slave traders, these slave masters and these complacent and sleepy governments.

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